Miksi huulipuna on minun omaperäinen haarniskani

Seison kellastuvien loistelamppujen alla kylpyhuoneessa, jossa on viisto katto, paljaat kasvoni tuijottaen minua takaisin peilistä. Liu'utan korkin pois hopeanhohtoisesta huulipunaputkesta, jossa on kermaista pigmenttiä ja joka on kulunut kolmiomaiseksi kokkareeksi. Levitän koralliväriä huulilleni myötäpäivään.



Olen 11-vuotias ja varastanut huulipunan äitini kokoelmasta. Käännyn ja katson kasvojani olkapääni yli. Säädä sitten kulmasta kulmaan. Kirkas turska tulvii minut euforiaan. Meikatut kasvot, jotka näen tuijottavan takaisin – ei kenenkään muun katseeseen, vaan omaan katseeni – ovat syvästi tyydyttäviä.

Se saattaa tuntua merkityksettömältä kulkuritililtä: tyttö, jolle on koko ikänsä opetettu, että hänen pitäisi käyttää huulipunaa houkutellakseen miestä, joutuu äidin meikkiin. Mutta minulle se ei koskaan ollut siitä kyse. En osannut ilmaista sitä silloin, mutta tuo huulipuna oli ilmaus femme-identiteettiäni. Sen käyttäminen yksinäisyydessä oli ainoa paikka, jonka tiesin, missä voin paeta odotuksesta, että käyttäisin sitä miellyttääkseni poikia. Kun näin heijastukseni huulipunassa, se sai minut tuntemaan oloni nähdyksi, vaikka vain yksin.



Kasvaminen , minulla oli aina aavistus, etten ollut suora. Silti naisellisena huulipunasta pakkomielteisenä tyttönä näin harvoin kaltaisiani outoja naisia. Televisiossa näytteli Ellen DeGeneres, joka oli sitcomissaan sitten kevyesti meikattu lyhyillä hiuksilla, Vastaan . Lehdissä oli k.d. lang, siistin kekseliäisyyden ruumiillistuma, kun Cindy Crawford teeskenteli ajelevansa kasvonsa. Molemmat olivat uraauurtavia omalla tavallaan. Mutta kun se tuli omituiseksi naiseksi, söin stereotypiat, että se merkitsi olemista ja lesboa, kun en ollut kumpaakaan. Minua viehätti tytöt ja pojat, kaikki ulkopuoliset ja siltä väliltä.



Olen kuullut, että naiset sulautuvat yhteen ja ettemme ole tarpeeksi omituisia; että olemme ei-toivottuja treffisovelluksissa ja välitämme pinnallisista. Julkisissa tiloissa tämä ns. näkymättömyys tarjoaa minulle suojan siitä, että minut koetaan suoraksi; Se tarkoittaa kuitenkin myös sitä, että identiteettini legitiimiys on jatkuvasti kyseenalaistettu. Tässä biseksuaalisuuden ja femme-identiteettini menevät päällekkäin. Biseksuaalina ihmisenä olen osa ' näkymätön enemmistö. Vaikka suurin osa LGBTQ+-ihmisistä on bi+-ihmisiä, pysymme osittain lähekkäin, koska meidät arvioidaan kumppaneidemme sukupuolen perusteella. Naisena ihmiset, jotka haluan tuntea minut eniten, pitävät minua suoraan.

Kun rituaalini meditoida huulipunan päällä jatkui teini-iässä ja sitten parikymppisenä, ymmärsin sen merkkinä, joka ei palvellut heteroseksuaalista fantasiaa. Pigmentin levityksestä tuli muistutus siitä, että naisellisuuttani ei määritelty omituisuudestani osoittavien merkkien ja signaalien puuttumiseksi. Pikemminkin äänekäs huulipunani julisti sen.

Elämme kulttuurissa, joka valvoo ja uhraa naisellisuutta joka käänteessä. Naiset, jotka käyttävät meikkiä töissä, ovat pidetään pätevämpänä kuin ne, jotka eivät tee, mutta naisia, jotka käyttävät liikaa meikkiä, voidaan pitää epäluotettavina. Meitä kannustetaan pienestä pitäen tekemään itsestämme houkuttelevaksi miehille, ja sitten meitä syytetään siitä, että olemme pyytäneet sitä, kun meitä häiritään seksuaalisesti tai pahoinpideltiin, koska vaatteemme ovat tiukkoja ja meikki on kirkas. Tämä korostuu trans-, sukupuoleen sopimattomien ja ei-binaaristen naisten kohdalla, jotka ovat suhteettoman paljon väkivallan kohteena. Uutisissa, mediassa ja elokuvissa väkivallan kohteeksi joutuneita transnaisia ​​syytetään usein miespuolisten kumppaniensa huijaamisesta naisellisuudellaan, ja siksi heidän kuolemansa tehdään oikeutetuksi.



Kulttuurissa, joka sitoo naisen arvon hänen kykyynsä vetää puoleensa vastakkaista sukupuolta, on voimaa vaatia työkalu, joka ilmentää tätä tahtoa ja sanoa sen sijaan: Tämä ei ole sinua varten. Tämä on minulle. Tämä on minun omituisuuteni.

Koska paikkani maailmassa Mitä tulee femmeksi olemiseen, minulle on annettu liikkumavaraa löytää vahvistusta huulipunan kautta. Tyhmyyteni on tehnyt pääsystäni meikkiin käytännössä itsestään selväksi, enkä pelännyt saada tietää. Valkoisuuteni tarkoittaa sitä, että naisellisuuttani ei pidetä uhkaavana, vaan pikemminkin sympaattisena. Urheilullinen ja taitava vartaloni on linjassa vallitsevien ajatusten kanssa siitä, mikä on houkuttelevaa. Ilman omia taitojani, kykyjäni tai hyveitäni näiden ominaisuuksien ansiosta voin astua ulko-oven ulkopuolelle joka aamu millä tahansa huulipunalla, jonka haluan, ja olettaa, että palaan kotiin vahingoittumattomana.

Tätä silmällä pitäen saan voimaa huulipunasta, kun käytän sitä koristeena, joka ei palvele suoria toiveita, eräänlaista voimaa, joka on olemassa naisellisuuden vahvistamisen lisäksi, jotta minut näkisi huomion arvoisena suoralta cis-mieheltä. Se on voima omistaa oma esitykseni ja vedota itseeni yli kaikkien odotusten, joita muilla ihmisillä on minusta. Kulttuurissa, joka sitoo naisen arvon hänen kykyynsä vetää puoleensa vastakkaista sukupuolta, on voimaa vaatia työkalu, joka ilmentää tätä tahtoa ja sanoa sen sijaan: Tämä ei ole sinua varten. Tämä on minulle. Tämä on minun omituisuuteni.

Siitä on melkein kaksi vuosikymmentä, kun pyyhkäisin äitini punaista huulipunaa, ja käytän sitä panssarina näiden todellisuuksien edessä. Olipa kyseessä Mac Ruby Woo tai Loracin Dominatrix tai Urban Decay's Kissan taistelu , paloautoni punainen tai luumuvioletti tai kuuma pinkki turska on koriste, joka on juuri minulle. Siellä on rusketussävy, kun olen bisnesnainen, syvä viininpunainen, kun olen -en-tulnut-leikki-femme -, siellä on kiiltävä oranssi, joka kertoo, että olen huono-vittu- capable-femme, ja sininen, kun tunnen olevani intergalaktinen juhlafemme.

Oli sävy mikä tahansa, se on naiseuden palauttamista kulttuurista, joka sanoo minulle, että minun pitäisi käyttää huulipunaa vain suoran suhteen saavuttamiseksi. Se on minun sotamaalini, kun tulen jatkuvasti esiin: tuntemattomille, jotka sukupuoleni välittömästi tekevät mieheksi, miehille, jotka häiritsevät minua kadulla, ja muille omituisille ihmisille, joilla on kapea näkemys samaa sukupuolta rakastavista naisista. Se on tapa sanoa, että naiseus ei ole täällä puolustamassa heteroseksuaalisuutta tai patriarkaattia tai binääriä. Se on tapa merkitä itseni naiseksi, joka haluaa tulla nähdyksi omituisena, ja sellaisena, joka näkee muut naiset ympärillään.



Alex Berg on kirjailija, juontaja ja videotuottaja, joka on erikoistunut kansallisiin uutisiin, feminismiin/LGBTQ+-kysymyksiin ja popkulttuuriin.