Miksi taistelen viedäkseni pojat pois Boystownista

Chicagon LGBTQ+ -alueen sateenkaaripylväät ovat seisoneet North Halsted Streetillä vuodesta 1998, pian sen jälkeen, kun alue sai oudolla lempinimen. Ääriviivat kolumnisti Rex Wockner. Boystown oli nyökkäys vuoden 1938 Spencer Tracy -elokuvalle Poikien kaupunki, perustuu isä Flanaganin ryhmäkotiin pojille. Wocknerin lempinimi oli tongue-in-cheek, väistämättä suloinen silmänisku yhteisölle, joka edelleen vajoaa tuhoutuvasta AIDS-kriisistä. Northalsted Business Alliance, alueen homoyrityksiä edustava kauppakamari, otti Boystownin markkinointityökaluksi pian sen jälkeen. Nämä sateenkaaripylonit kehittyivät monien merkittävien LGBTQ+ -hahmojen, mukaan lukien Sylvia Riveran ja Bayard Rustinin, elämäkerrallisten taulujen näyttelyksi, ja niistä tuli historiallinen maamerkki, joka tunnetaan nimellä Legacy Walk . Vuoteen 2012 mennessä monipuolinen queer-historiamme oli esillä Pohjois-Halstedissa, mutta supistava Boystown-lempinimi oli jäänyt kiinni, heiluttaen bannereiden sateenkaaren pylväiden yläpuolella.



Olen työskennellyt naapurustossa siitä vuodesta lähtien, enkä aluksi miettinyt lempinimen vaikutusta. Monet minun kaltaiseni pitkäaikaiset asukkaat ja työntekijät ovat nähneet ja kokeneet kiihkoilua North Halstedissa omakohtaisesti, mikä on paljastanut meille joukon systeemisiä ongelmia, jotka ovat muokanneet alueen kulttuuria. Ja niinpä päätin työtovereiden tuella tämän sosiaalisten liikkeiden kesän aikana luo vetoomus pyytää Northalsted Business Alliancea muuttamaan kaupunginosan nimeä.

Kun hain ensimmäisen kerran tarjoilutyötä Boystownin ravintolaan vuonna 2012, se johtui siitä, että luulin sen olevan turvallisin paikka minulle. Valkoisena homomiehenä se oli - kunnes aloitin sukupuolenvaihdoksen. Sitten kadulla tapahtuva solvaus tuli nopeasti ja usein. Ystäväpiirini monipuolistui ja aloin huomata trans- ja omituisten värisisarusteni päivittäin kokeman pahoinpitelyn työpaikoillamme. Odotimme olevansa turvassa Legacy Walkin varrella, mutta kaikki Pohjois-Halstedin vieraat, jotka eivät pysähdy lukemaan kylttejä, näkevät yksinkertaisesti lippujen heiluvan yläpuolella, joka toivottaa heidät tervetulleeksi alueelle, joka näyttää olevan täynnä poikia.



Jokaisen rasistisen jakson jälkeen mielenosoittajat vaativat toimintaa, mutta usein muutoksia on vähän. Pian tämän jälkeen uusi ongelmallinen tapahtuma osoittaa, että Northalsted Business Alliancen muodostavat monet miespuoliset ja pääosin valkoiset yrittäjät eivät ole oppineet muiden virheistä.



Boystown-nimen vaihtaminen on symbolinen liike, joka edustaa monia suurempia naapurustoa vaivaavia ongelmia. Kaikki kiihkoilun muodot ylläpitävät muita. Vuosien tapahtumat ovat kasaantuneet vain performatiivisilla edistyksen eleillä, kuten silloin, kun tunnettu drag show Black Girl Magic tuli ainoat värilliset yökuningattaret varattiin esiintymään baarissa Roscoe's. Harvoilla toteutettavissa olevilla suunnitelmilla ottaakseen trans-ihmisiä, lesboja tai värillisiä ihmisiä johtotehtäviin tai säännöllisesti niiden näyttämöille, yritykset ovat säilyttäneet kulttuurin, joka on ajanut naiset, trans-ihmiset ja värilliset ihmiset pois. Jokaisen rasistisen jakson jälkeen mielenosoittajat vaativat toimintaa, mutta usein muutoksia on hyvin vähän. Pian tämän jälkeen uusi ongelmallinen tapahtuma osoittaa, että Northalsted Business Alliancen muodostavat monet miespuoliset ja pääosin valkoiset yrittäjät eivät ole oppineet muiden virheistä.

Monilla naapuruston yrityksillä on edustaja yritykselleen Northalsted Business Alliancen lauta. Tämä johtokunta ei vain pyöritä omia yrityksiään alueella, vaan se myös järjestää alueella massiivisia LGBTQ+ -juhlia, kuten Pride Fest, konserttiviikonloppu North Halstedissa ennen Chicagon vuotuista Pride-paraatia, ja Market Days, joka vuosi kesän katumessut. Hallitus ottaa ylpeänä kunnian kaikesta Boystown-lipun alla, paitsi monista rasistisista, transfobisista ja seksistisille tapahtumista, joita tapahtuu heidän yrityksissään ja tapahtumissaan. North Halsteadin queer-baarin ja -ravintolan omistajat D.S. Tequila ja D.S. Fajita Factory, Dusty Carpenter, Stu Zirin ja John Dalton järjestivät vuoden 2019 korkeahintaisen Pride in the Park -festivaalin ja he lähtivät puolustautumaan, kun huudettiin pääesiintyjä Iggy Azalean palkkaamisesta, laulaja ja räppäri, jota esiintyjät kuten esim. aatto ja Halsey . Progress Bar, yökerho nauhalla, ylpeilee, että sen nimi on osa tehtävää muistuttaa meitä siitä, kuinka pitkälle olemme tulleet yhteisönä , mutta vuotanut sisäinen sähköposti vuodelta 2019 osoitti, että johto yritti kieltää rap-musiikin .

Strippiä työskennellessä tällaiset tarinat ovat olleet yleisiä: Beatnixin työntekijöiden seuraamisesta värikkäitä ihmisiä pukukaupan ympärillä; / LGBTQ+ -yhteisötilamme , Center on Halsted, joka palkkaa päivittäisen turvan yritykseltä, jonka omistaa Thomas Walsh, Chicagon poliisi, joka oli tutkittu vuonna 2013 rasistisesta hyökkäyksestä North Halstedin Lucky Horseshoessa. Minä ja monet tuntemani, jotka käyvät naapurustossa, olemme nähneet baarien naispuolisten asiakkaiden häiritsemisen ja räikeän syrjinnän baarin ja turvahenkilöstön taholta. The Chicago Black Drag Council pidettiin äskettäin online-raatihuone, jossa keskusteltiin samankaltaisista asioista, kuten valkoisten yöelämän tuottajien peruuttamisesta värillisten taiteilijoiden esityksistä ja kaksoisstandardien noudattamisesta.



Historia osoittaa, että Northalsted Business Alliancen vastaukset näihin asioihin ovat usein paikkansapitäviä. Kuukauden aikana sen jälkeen, kun vetoomus etsiä kattavampaa nimeä julkaistiin, postilaatikkoni täyttivät innokkaat ja optimistiset vastaukset – jopa yksi Northalsted Business Alliancelta, joka ilmoitti heinäkuun 10 että se järjesti hallitukselleen koulutusseminaareja sukupuolen ja rodun monimuotoisuudesta ja osallisuudesta. Lehdistötiedote jättää mainitsematta, että kolme sen suunnitellusta neljästä seminaarista peruttiin helmikuun alussa. Pyydetty kommentoimaan seminaareja, hallitus sanoi heinäkuun lehdistötiedotteessa, että sen monimuotoisuus- ja osallisuuskomitea työskentelee nyt tarjotakseen uutta seminaariohjelmaa ja muita aloitteita, jotka tukevat aktiivista ja jatkuvaa sitoutumista edistymiseen.

Minusta vaikutti siltä, ​​että hallituksen jäsenet halusivat konsulttien tulevan valintaruutuihin ja kertovan heille, kuinka heidän yrityksissään on käsiteltävä ongelmia, Chicago Dinerin toimitusjohtaja Jen Frietag sanoi, eikä mielenosoittajien itsensä nostamia asioita.

Seminaarit ulkopuolisten konsulttien Praxis Groupin kanssa ajoitettiin vastauksena viime kesän tapahtumiin rap-musiikin kieltäminen Progress Barissa ja myöhemmät protestit. Jen Freitag, North Halstedin Chicago Dinerin pääjohtaja, oli ainoa nainen paikalla. Ensimmäisen tapaamisen aikana hän kertoi, että Chicago Male Salonin omistaja ja hallituksen virkaatekevä johtaja Lake Alen kysyi ääneen, mitä tehdä naisellisille cis-miehille, jotka ovat ylimääräisiä ja loistokkaita. Hän sanoi kirjaimellisesti, että he pyysivät tulla pilaamaan, Freitag sanoo. Hän näki tämän henkilön olevan 'ylijäämäinen', mutta minä pidin sen implisiittisenä ennakkoasenteena, joka nosti jonkun käytöksen kärkeen yksinkertaisesti siksi, että Alen tunsi olonsa epämukavaksi.

Viikon sisällä, helmikuun 14. päivänä, Freitag sai tiedon, että hallitus oli perunut seuraavat työpajat. Hän koki, että osa yritysten omistajista ja työntekijöistä oli valmiita työskentelemään Praxisin kanssa, mutta monet hallituksessa hylkäsivät. Minusta näytti siltä, ​​​​että hallituksen jäsenet halusivat konsulttien tulevan valintaruutuihin ja kertovan heille, kuinka heidän yrityksensä asioita käsitellään, Frietag sanoi, eivätkä mielenosoittajien itsensä nostamia asioita.

Kävi selväksi, että hallituksen jäsenet ottivat vain vähän pois yksittäisestä seminaarista, kun Chicagon South Siden LGBTQ+ -keskus Brave Space Alliance vetäytyi suunnitellusta June Pride -mielenosoituksesta Northalsted Business Alliancen sponsoroima ralli Black trans -elämän puolesta. Nyt poistetussa lausunnossa Brave Space Alliance sanoi, että kävi selväksi… että meidät tunnustettiin tapahtumassa ja että järjestäjät ottavat meidät käyttöön painoarvon vuoksi. Samalla viikolla Mark Liberson, hallituksen sihteeri ja useiden North Halstedin baarien omistaja, kutsuttiin rasistisiin liikekäytäntöihin. pitkässä Facebook-ketjussa . Eräs entinen työntekijä väitti, että värillisten ja mikroaggressioiden työntekijöiden palkat ovat alhaisemmat, kuten värillisten työntekijöiden nimien jatkuva väärinlausuminen, R&B-musiikin poistaminen jukeboxista ja vain suoratoimisten ehdokkaiden palkkaaminen. Vaikka hän ei esittänyt toteuttamiskelpoista suunnitelmaa, Liberson julkaisi Facebookissa että Replay sitoutuu työskentelemään kovemmin varmistaaksemme, että luomme ympäristön, joka on tervetullut, välittää ja tukee kaikkia yhteisömme jäseniä ja parantaa menneisyyttä paremman tulevaisuuden puolesta. Liberson ei vastannut lisäkommenttipyyntöön.



Vastauksena näihin moniin kiistoihin Chicagon kuningatar Shea Couleé sanoi kesäkuussa Vedä March for Change että North Halstedissa värikkäitä ihmisiä käytetään viihteeseen ja työntekoon, mutta he eivät ole tervetulleita samoihin Boystown-tiloihin, jotka palkkaavat heidät. Näin tehdessään heidät pohjimmiltaan pakotetaan pois tiloista, joita he auttoivat luomaan. Arvoni ei saisi kääriytyä lahjakkuuteeni, hän sanoi.

Legendaariset esi-isämme pyysivät itseltämme ja yrityksiltämme uudelleen harkitsemaan rooliamme kiihkoilun ylläpitämisessä, ja juuri se, mitä meidän on tehtävä, kun epäoikeudenmukaisuutta vastaan ​​suunnatut protestit valtaavat Amerikan ja maailman tänä vuonna.

Tekevätpä niin tietoisesti tai eivät, monet North Halstedin yritysten omistajat ovat kasvattaneet historiallisella kadullaan yhteisöä, joka koostuu enimmäkseen cis-, valko- ja miespuolisista suojelijoita ja työntekijöitä. Heidän tarkoituksensa ei ehkä ole loukata tai sulkea pois, mutta Boystown ei myöskään ollut tarkoitus alusta alkaen. Vetoomus nimenmuutosta on hyvin samanlainen kuin siirtymä San Franciscon katkottua vetotapahtumaa Trannyshack, aloitti vuonna 1996 Heklina. Kun järjestäjät oppivat ja hyväksyivät osansa kiihkoilun tahattomassa jatkamisessa, he muuttivat tapahtuman nimeksi Äiti. Se oli isännän aikomusten vaikutuksen uudelleenarviointi. Alkuperäinen tarkoitus oli suloinen silmänisku, mutta valaistuminen loi tien kattavalle nimelle, joka toivotti kaikki vieraat tervetulleiksi.

Aiemmin tässä kuussa Northalsted Business Alliance on saattanut tehdä samanlaisen muutoksen. Hallitus julkaisi a kysely , saatavilla 15. syyskuuta asti, jotta yhteisö voi suositella uusia nimiä naapurustolle. Jos tämä muutos toteutettaisiin, Pohjois-Halstedin vierailijat eivät ehkä kävele pois omituisista tiloistamme saatuaan risteyshistoriamme, mutta he eivät kävele sisään olettaen, että he kohtaavat vain cis-miehiä.

Vaikka monet baarimme ovat nimensä mukaisia ​​– täynnä miehiä – monet muut haluavat toivottaa tervetulleeksi kaikki queer-yhteisön risteykset. Heidän ponnistelunsa ovat usein turhia, koska naapuruston maine estää monia ei-valkoisia, ei-cis- ja ei-miehiä poikkeamasta. Ongelmallisia tarinoita ja kampanjoita, kuten 2011 Ota takaisin Boystown Facebook-ryhmä, jossa on yli 700 jäsentä, joista monet esittivät valituksiaan Pohjois-Halstedin värikkäistä ihmisistä, muistuttaa meitä siitä, että monet omituiset ihmiset eivät ole tervetulleita tilaan, joka oli alun perin tarkoitettu meille kaikille. Useiden uusien protestien jälkeen tänä kesänä, monet heistä marssivat North Halstedissa mustien transien puolesta, ehkä nyt Northalsted Business Alliance kuuntelee Shea Couleén kaltaisia ​​johtajia: Samalla tavalla vuosia sitten halusitte sanoa, että 'ottaisitte' takaisin Boystown South Siden trashista - arvatkaa mitä? South Side ilmestyi, otamme sen nyt takaisin, hän sanoi Vedä March for Change .

Saattaa olla järjetöntä kuvitella meidän kaikkien kävelevän Legacy Lanea yhdessä, mutta kuten sateenkaaren pylväät viittaavat, laaja ja monipuolinen historia on juuri sitä, mitä nykyisen naapurustomme nimen pitäisi kuvastaa. Kummallisen naapurustamme perustavat kansalaiset ja noissa kylteissä olevat aktivistit mahdollistivat näiden homojen luomisen omituisen kaupallisen alueen. Legendaariset esi-isämme pyysivät itseltämme ja yrityksiltämme uudelleen harkitsemaan rooliamme kiihkoilun ylläpitämisessä, ja juuri se, mitä meidän on tehtävä, kun epäoikeudenmukaisuutta vastaan ​​suunnatut protestit valtaavat Amerikan ja maailman tänä vuonna.