TransVisionaries: Kuinka Trans-HIV/AIDS-suunnittelija Cecilia Chung kanavoi vihansa aktivismiksi

Johtavana aasialaisamerikkalaisena kansalaisoikeusaktivistina, joka on ajanut transsukupuolisia ihmisiä yli 20 vuoden ajan, Cecilia Chung kantaa useita ensiasioita vyönsä alla. Hänen läsnäolonsa San Franciscon ihmisoikeuskomissiossa ja Presidentin neuvoa-antava neuvosto HIV/aidsista muuttivat edunvalvojan kasvot noissa tiloissa, mutta nämä suotuisat tapaamiset olivat kaukana hänen vaatimattomasta alkustaan.



Chung syntyi 1960-luvulla Hongkongissa perinteiseen kiinalaiseen perheeseen, ja hän huomasi sukupuolen monimutkaisuuden jo nuorena. Muutettuaan Australiaan lukion ja myöhemmin Kaliforniaan yliopistoon, hän kamppaili löytääkseen paikkansa orastavana transnaisena homomiesvaltaisessa kulttuurissa. Tultuaan transiksi yliopiston jälkeen Chung huomasi nopeasti olevansa perheensä hylkäämä, joutui kodittomiksi ja ryhtyi seksityöhön selviytyäkseen taloudellisesti. Nämä vaikeudet vaikuttivat hänen HIV-diagnoosiinsa vuonna 1993.

Tänään strategisten projektien johtajana klo Transsukupuolisten lakien keskus , Kenraali ohjaa Positiivisesti Trans : projekti, jossa puututaan rakenteellisiin epätasa-arvoihin, jotka johtavat huonoihin terveydellisiin tuloksiin ja korkeaan HIV/AIDS-tapauksiin transsukupuolisten ihmisten keskuudessa tutkimuksen, politiikan edistämisen ja tarinankerronnan avulla. Tämä aloite vahvistaa kansallisen neuvottelukuntansa kautta monien HIV:tä ja AIDSia sairastavien transsukupuolisten ihmisten johtajuutta. Otimme yhteyttä Chungiin keskustellaksemme hänen legendaarisesta urastaan, ensimmäisen sukupolven aasialaisamerikkalaisena maahanmuuttajana, ja hänen matkastaan ​​rakastaa itseään.



Millainen oli lapsuutesi?



Minulla oli suhteellisen vaikeaa käydä läpi lapsuuttani yrittäessäni kehittää identiteettiäni tai itsetuntoa. En löytänyt viitettä miltä minusta tuntui keneltäkään tietystä henkilöstä - ainakaan varhaislapsuudessani. Vanhempani huomasivat ensin, että olin melko naisellinen. Minulla oli todella kova suhde isääni, joka ei voinut edes piilottaa paheksumistaan ​​kasvoiltaan. Sisäistin hänen epämukavuutensa. Kesti, kunnes saavuin teini-ikääni, ennen kuin sain tietää, mistä [sukupuoli-identiteettini] oli kyse.

Muutit Yhdysvaltoihin vuonna 1984. Miltä sinusta tuntui muuttaa toiseen maahan kamppaillessasi sukupuoli-identiteettisi kanssa?

Se ei ollut ensimmäinen mannertenvälinen muuttoni – itse asiassa kävin lukioa Australiassa ennen sitä, ja se oli ensimmäinen kokemukseni kulttuurishokin kanssa. Muutin maasta, joka oli valtaosin kiinalainen, maahan, joka oli valtaosin valkoista, eivätkä ottaneet juurikaan huomioon värillisiä yhteisöjä ja maahanmuuttajia. Luulen, että se oli minulle vielä siedettävää ensimmäisenä vuonna, koska asuin tätini ja hänen perheensä luona, joten en tuntenut itseäni liian vieraantyneeksi omista yhteisöistäni.



Vuotta sen jälkeen muutin sisäoppilaitokseen, ja vähemmistön tunne oli hyvin selkeä ja selkeä. Sain melkein hermoromahduksen, koska en vain tiennyt kuinka sopeutua täysin erilaiseen ympäristöön. Se oli hyvin maahanmuuttajavastaista. Minulle sanottiin jatkuvasti: 'Mene takaisin maahasi tai palaa takaisin veneeseen'. Olen myös käsitellyt kaikenlaisia ​​halveksuntoja.

Miten vertaisit kokemusta sukupuolen suhteen poikkeamisesta Kiinassa, Australiassa ja Yhdysvalloissa?

Hongkongissa mielestäni koin todella paljon hämmennystä. Australiassa olin teini-ikäinen, joten uskon, että seksuaalisuuteni otti vallan. Kyse oli enemmän sen tunnistamisesta, kuka ja mistä olin kiinnostunut. Sukupuoli-identiteettini ei ollut minulle niin selvä tuolloin. Kun valmistuin yliopistosta Yhdysvalloissa, tunsin vapautumisen tunteen. Esitin itselleni vaikeita kysymyksiä, kuten Kuka olen? Minulle luonnollinen vastaus oli, että olen nainen. Silloin aloitin muutokseni. Asuin ystävien kanssa ja opiskelin yliopistossa. Se oli erittäin vapauttava kokemus saada tehdä kaikkea tätä.

Miten pääsit mukaan aktivismiin?



Olin aina ollut vihainen lapsi ja yritin aina etsiä vikaa todellisesta maailmasta. Luulen, että aktivistiksi ryhtyminen oli vain luonnollista kehitystä siitä. Pääsin pisteeseen, jossa tajusin kaikki asiat, joita en kestänyt, erityisesti epäoikeudenmukaisuuden. Hyvin nuorena yritin olla kaikkien isosisko ja yritin huolehtia ihmisistä – erityisesti pitää ihmiset poissa vaikeuksista. Olin 12 ystävän ryhmässä, jotka olivat todella naisellisia lukiossa. Luulen, että järjestäytyminen tuli siitä, että vietin aikaa heidän kanssaan ja tiesin, että jos emme ryhdy yhteen, kiusaajalla olisi mahdollisuus satuttaa meitä. Joten istuimme yhdessä jokaisen luokka- ja lounastauon aikana, ja meistä tuli läheisempiä. Aloimme ansaita kunnioitusta luokkatovereiltamme.

Mitä mieltä olet trans-oikeusliikkeestä ja kuinka se on muuttunut sen jälkeen, kun liityit siihen 90-luvun alussa?

Mielestäni se on hyvin erilainen liike, vaikka pohjimmiltaan on joitain perusasioita, jotka ovat edelleen samoja. Kun olin tulossa liikkeeseen, transsukupuoliset ihmiset kuolivat vasemmalle ja oikealle - ei vain väkivallan vuoksi, vaan sen takia, minkä myöhemmin huomasimme olevan HIV. Emme taistelleet vain oikeuksistamme, vaan taistelimme elämästämme vaatimalla hoitoa ja lisää tutkimusta. Vaadimme myös tulla nähdyksi ihmisinä.



Tämä kaikki tapahtui San Franciscon hyväksyessä sukupuoli-identiteettiä koskevaa syrjinnän vastaista asetusta. Se oli myös aika, jolloin proteaasi-inhibiittorit otettiin käyttöön ja muuttivat HIV-tartunnan saaneen henkilön elämänkulkua. Näiden risteyskohtien vuoksi olemme nähneet transsukupuolisten aktivismin räjähdysmäisen kasvun. Muutimme kuolemasta kukoistavaksi yhteisöksi melkein yhdessä yössä. Ihmiset pystyivät parantamaan ja taistelemaan tehokkaammin. Luulen, että tuosta ympäristöstä tuli hautomopaikka nykyliikkeen ensimmäisen ja toisen sukupolven transjohtajille.

Mitä vinkkejä antaisit nuoremmille järjestäjille ja aktivisteille, jotka nyt yrittävät tehdä työtä?

Me, vanhemmat aktivistit, olemme nähneet, kuinka oikeudet saavutettiin ja kuinka oikeudet menetettiin melkein nopeammin kuin saimme ne. Toivottavasti se lähettää meille ja yhteisöllemme viestin, että emme voi enää koskaan olla tyytyväisiä. Meidän on todella katsottava isoa kuvaa ja muistettava, että emme ole olemassa tyhjiössä.

Miten pidät huolta itsestäsi? Mitä teet itsehoidossa?

[nauraa] ​​Kaikki luennoivat minua jatkuvasti tästä, ja se auttaa minua harjoittelemaan ja ilmaisemaan kiitollisuuteni. En todellakaan pidä itsestäni kovinkaan hyvää huolta, mutta tiedän, että minulla on ystäviä, jotka muistuttavat minua jatkuvasti ja kantavat minut melko pitkälle. Se, mikä saa minut jatkamaan, on rakkauteni yhteisöäni kohtaan. En tekisi niin kovasti töitä, jos en rakastaisi heitä.

Mikä on tarinasi taustalla ja miltä rakkaus näyttää sinulle nyt?

Minusta omani on tylsin tarina mitä sinulla voi olla. Tyttö ja poika tapasivat OKCupidissa ja alkoivat seurustella. Viisi vuotta myöhemmin he ovat edelleen yhdessä. Se meni aika nopeasti ohi. Olemme kuitenkin aivan kuten muutkin pariskunnat. Toisinaan tappelemme, ja suurimman osan ajasta todella jaamme elämämme toistemme kanssa. On mukavaa, että elämässäsi on joku, joka kulkee kanssasi tällä matkalla.

Oletko aina tuntenut voivasi löytää rakkauden?

Jossain vaiheessa en uskonut sen olevan mahdollista. Altistuessani äitini läheisriippuvuudelle sai minut alkuaikoina ajattelemaan, että minun oli todistettava olevani jonkun muun arvoinen. Ajattelin, että rakkaus ei tulisi minulle helposti. En uskonut, että ansaitsisin sen tai ansaitsin olla onnellinen; sellaisia ​​ajatuksia pyörii päässäni jatkuvasti. Kyse on itsesi avautumisesta ja sen sallimisesta, että joku uppoutuu elämääsi.

Mitä haluat perinnösi olevan?

Haluan ihmisten muistavan minut ihmisenä, joka todella yritti kokea ehdottoman rakkauden – ei vaatimalla sitä, vaan harjoittamalla sitä. Olemme kaikki ihmisiä tässä maailmassa, joten miksi et harjoittaisi tätä rakkautta toistemme kanssa? Mielestäni nuorten, jotka eivät voi tulla ulos tai puhua vanhempiensa kanssa siitä, keitä he ovat, on muistettava tämä: älä anna kaikkien noiden hikkasten estää sinua kokemasta elämää ja iloa. Uskon, että mikä tahansa sinun juttusi on, se tulee itsestään selväksi, jos sallit sen.

Tämä haastattelu on muokattu ja tiivistetty selvyyden vuoksi.

Raquel Willis on musta queer transsukupuolinen aktivisti ja kirjailija, joka on omistautunut inspiroimaan ja kohottamaan syrjäytyneitä yksilöitä, erityisesti transsukupuolisia värillisiä naisia. Hän on myös kansallinen järjestäjä Transgender Law Centerissä, joka sijaitsee Oaklandissa, Kaliforniassa.