Kirjasto: Chicagon nahkamuseo on rakkauskirje väärinymmärretylle queer-alakulttuurille

Tervetuloa The Registry -palveluun, jossa kirjoittajat suosittelevat asioita elämässään, jotka ovat vaikuttaneet heidän omituiseen kokemukseensa. Katso lisää täältä.



Oli joskus aika ennen kuin mutka normalisoitui: aika ennen kuin 50 Shades of Grey oli kansallinen bestseller, ennen kuin Brandy Melville myi hopeiset lukkoketjun kaulakorut, ennen kuin Met Museum myi bandanna-kuvioinen Huomautuksia leirituotteista . Aikaa ennen pidettiin hyväksyttävänä, että Taylor Swift käyttää rintavaljaat taaksepäin , joka saa Seventeen kysymään, pitäisikö meidän kaikkien mennä ulos ostamaan valjaat nyt, varsinkin jos miesten valjaista tulisi vilpittömässä mielessä punaisen maton muotitrendi .

Popkulttuuri on aina omaksunut queer-estetiikkaa, mutta on turvallista sanoa, että tämä vuosikymmen on tuonut mutkia valtavirtaan. Mutta ennen kuin BDSM-estetiikka oli trendikästä, siellä oli Nahka-arkisto ja museo (LA&M). Nahan pioneerien Chuck Renslowin ja Tony DeBlaseen vuonna 1991 perustama Leather Archives on ainoa instituutio maailmassa, joka keskittyy nimenomaan nahan, kinkin, fetissin ja BDSM-kulttuurien historiaan. Toisin sanoen, se ei ole keskimääräinen turistiansa seksimuseo. Se on kaksikerroksinen, 10 000 neliöjalan oodi osille näistä kulttuureista, joita valtamediassa harvoin nähdään, mukaan lukien kuinka nahkataiteilijat ovat taistelleet vuosikymmeniä tärkeimpien queer-aktivistiliikkeiden etulinjoilla ja tavoilla, joilla nahkakulttuuri on usein saavuttanut eräänlaisen risteytys ja sukupuolipositiivisuus, joita muut queer alakulttuurit pyrkivät vastaamaan.

LA&M sijaitsee melko vaarattomassa rakennuksessa Rogers Parkissa, yhdessä Chicagon pohjoisimmista kaupunginosista. Kun kumppanini Noah ja minä lähestyimme sisäänkäyntiä, toinen suojelija vitsaili: Ja he sanovat, ettei pohjoispuolella ole kulttuurilaitoksia! Nauroimme, mutta se oli totta: Jos etsit Chicagon museoita Google Mapsista, LA&M on kaukana huipputuloksesta; kaikki muut suuret museot sijaitsevat paljon etelämpänä. Aivan kuten monet LA&M:n kronikoimat laitokset, paikkaan ei koskaan vahingossa törmää, ellei sitä tahallaan etsinyt.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa.



Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa. Brittany Sowacke

LA&M:n aulassa on kaikki tavallisen museon varusteet, mukaan lukien vastaanotto, takkihuone ja lahjatavarakauppa. Mutta lähempi tarkastelu paljastaa, että et ole Metissä: vastaanotto on lasivitriini, joka on täynnä mutkaisia ​​esineitä; takkihuone on vuorattu historiallisilla nahkaliiveillä ja -takkeilla. Et myöskään maksa taideinstituutin hintoja; täysihintainen lippu LA&M:ään on vain 10 dollaria (5 dollaria opiskelijoille, eläkeläisille ja sotilashenkilöstölle) tätä kirjoitettaessa ja ilmainen torstaisin.

Laskeuduimme alemmalle tasolle portaat, joita koristaa jättimäinen nahkainen banneri maaliskuulta 1993 Washingtonissa homojen ja lesbojen oikeuksien puolesta. Vieraitaiteilijagalleria (leiskisesti lyhennettynä GAG:ksi) olisi tavallisesti ollut ensimmäinen pysäkki, mutta se oli siirtymässä pois näyttelystä vierailumme aikana. Silti meiltä ei suinkaan jätetty taidetta; ex-katolista itseäni kutitti erityisesti pronssinen patsas, jossa ristiä syleilee alaston Kristus-hahmo, jonka veisto Phillip Hitchcock . Minua kutitti myös valokuva vuodelta 1886, jossa oli kolme naista, jotka harjoittivat ryhmäseksiä, viktoriaanisella aikakaudella. Selasimme yhdessä Noahin kanssa valokuvakirjaa äärimmäisistä kehon muunnelmista ja orjuudesta Fakiiri Musafar näytä, kuten ajattelin itsekseni, tätä romantiikkaa on.



Museo on tasavertaisesti taidetta ja historiallisia esineitä, ja paljon on omistettu nahkayhteisön roolille queer-aktivismissa. Pride-näyttelyn yksityiskohtia, nahkatahta, jotka ovat tilastollisesti todennäköisemmin HIV-positiivisia , ovat aina olleet HIV/aidsin levittämisen, ehkäisyn ja yhteisön tuen etulinjassa huolimatta siitä, että kunnialliset homot demonisoivat niitä epidemian huipulla. Jo sadomasokististen naisten olemassaolo johti yhteen feministisen yhteisön suurimmista skisoista 70- ja 80-luvun seksisotien aikana; yksi tämän konfliktin tärkeimmistä hahmoista, Gayle Rubin , toimii tällä hetkellä LA&M:n hallituksessa.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa. Brittany Sowacke

Naisten nahkahistoriaprojektilla on itse asiassa oma näyttelynsä, joka toimii vastakohtana kertomukselle, jonka mukaan nahan edelläkävijöitä olivat yksinomaan cis-valkoiset miehet. Sitä kutsutaan nimellä A Room of Her Own, ja sen ankkuroi nahkanainen mallinukke nimeltä Chris, joka kutsuu katsojan olohuoneeseensa tutkimaan nahkanaisten historian esineitä, aina lesbo S/M -ryhmän Samois näppärästä koodiinfografiikasta San Franciscon puitteeseen. Dyke Mommy 1995. Siellä on myös seinä (vaikkakin pieni), joka on omistettu transnahkahistorialle, vaikka museossa on myös transpride-lippuja ja muita esineitä.

Muita alemman tason näyttelyitä ovat Bootblack Stand, joka esittelee bootblackingin roolia nahkakulttuurissa. Tämä johdattaa vierailijan Dungeoniin, joka esittelee erilaisia ​​laitteita, kuten jättiläismäisiä perätulppia ja Wartenburg-renkaita ja nostoja, pienoisvankityrmäympäristössä. Sitten on A Point in History, joka tarjoaa aikajanan BDSM-historiasta japanilaisesta kinbaku yhteisön vastaukseen AIDS-kriisin perustamiseen Kansainvälinen kuurojen nahkakilpailu . Ennen kuin nouset portaita takaisin maanpinnan toiselle puolelle, kuljet Gold Coast -näyttelyn läpi, joka on kunnianosoitus Chuck Renslowin perustamalle Chicagon nahkabaarille ja nahkabaarikulttuurille kokonaisuudessaan.

Kun saavuimme maanpinnan tasolle, Noah ja minä teimme kirjaston linjan, joka oli täynnä harvinaista erotiikkaa ja BDSM-teoriaa. Siitä lähtien, kun olimme viimeksi vierailleet, he olivat lisänneet NSFW-värjäysarkkeja ja taidemateriaaleja. Istuimme hetken hiljaisuudessa, luimme ja värittelimme, ja olin vallannut kiitollisuuden kaikkia niitä kohtaan, jotka olivat tehneet vuosikymmeniä työtä luodakseen ja arkistoidakseen tämän rikkaan historian ja kulttuurin.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa.



Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa. Brittany Sowacke

Olin teinivuoteni papukaijalla sitä moraalisesti konservatiivista retoriikkaa, jonka näin kaikkialla Tumblrissa ja Twitterissä: että nahkaiset queerit eivät ansaitse olla ylpeitä, että kinkkiset ihmiset korruptoivat lapsia, tuo kinkku oli elitististä ja rikkaiden valkoisten cis-homojen puolesta. . Silti jokainen, joka on ollut edes vähän mukana nahkayhteisössä, tietää, että tämä on kaukana totta. Kumppanini, joka kävelee suurimman osan ajasta kepillä, on huomauttanut useaan otteeseen, että he eivät ole koskaan nähneet niin monia muita näkyvästi vammaisia ​​keikkoja kuin mutkaisissa tiloissa. Surullisen kuuluisa Etienne, jonka taide täyttää LA&M:n auditorion, oli värikäs mies, filippiiniläinen, kuten minäkin, minkä olin iloinen kuullessani. Vaikka varmasti on korkeatasoisia tapahtumia, niin suuri osa nahkayhteisöstä on vapaaehtoistyötä, ja monet tapahtumat toimivat liukuvassa mittakaavassa, jotta ketään ei käännetä pois taloudellisen tarpeen vuoksi.

Olen oppinut, että vammaisilla, transihmisillä, naisilla, värillisillä ihmisillä, seksityöntekijöillä, työväenluokan ihmisillä ja ihmisillä, jotka elävät kaikkien näiden identiteettien risteyksessä, on aina ollut paikka näissä yhteisöissä, ja se on ollut paljastavaa. Olen ollut puritaanisten, poliittisesti korrektien affiniteettiryhmien ympärillä, jotka näyttävät olevan helvetin taipuvaisia ​​erottelemaan eroottisuutta ja rappeutumista omituisuudesta ja omituisesta aktivismista. Mutta minulle omituisen seksuaalisuuden ilot piilevät sen ylilyönneissä, sen vaarallisessa flirttailussa tabujen kanssa. Minulle ja monille muille eroottinen harjoittelu on erottamaton jokapäiväisestä kummallisesta elämästämme, totuus, jonka olen kieltänyt koko ikäni. Hyväksyminen, valtaan tuleminen ja LA&M:ään tuleminen tuntuu paljon enemmän kotiin tulemiselta kuin koskaan ennen.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa.

Nahka-arkisto ja -museo Chicagossa. Brittany Sowacke

Halusitpa siitä tai et, nahkahistoria on tärkeä omituinen historia. Ja vuoden iässä SESTA-FOSTA , uhanalaisen verkon neutraaliuden ja yleisen uudistetun moraalisen konservatiivisuuden tunteen, LA&M:n kaltainen paikka on ehkä tärkeämpi kuin koskaan.

Ota irti siitä mikä on outoa. Tilaa viikoittainen uutiskirjeemme tästä.