Mikä estää useampia alkuperäiskansoja valmistumasta yliopistosta? Kustannukset, maamerkkitutkimuksen tulokset

Asunnottomuus, ruokaturva ja velkaantuminen ovat yleisiä ongelmia korkeakouluopiskelijoille, todettiin lajissaan ensimmäisenä.
  Mikä estää useampia alkuperäiskansoja valmistumasta korkeakoulusta? Gender Spectrum Collection



Tämä viesti ilmestyi alun perin 19. päivä .

Teini-iässä Greta Gustafson oli varma, että hän halusi eläinlääkäriksi. Mutta kun tuli aika valita korkeakoulu, hänellä ei ollut taloudellisia resursseja yksinkertaisesti hakea korkeakouluihin, joissa oli parhaat eläinlääketieteen koulutusohjelmat. Hänellä oli varaa hakea vain muutamaan yliopistoon, ja lopulta hän ilmoittautui Montanan osavaltion yliopistoon, joka erottui suhteellisen edullisesta koulutuksestaan, sanoi Gustafson, joka kasvoi Blackfeet Reservationissa Browningissa Montanassa ja on kirjoilla Mandanissa, Hidatsassa. ja Arikara Nation.



'Yksi syy siihen, miksi jäin osavaltioon, johtui tiukasti taloudellisista rajoituksista', Gustafson sanoi. 'Ja jos se ei olisi ollut tekijä, uskon, että olisin todennäköisesti mennyt muualle vain ammatillisen kasvun ja elämänkokemuksen vuoksi. Olen tyytyväinen siihen, missä opiskelin. Se osoittautui erittäin hyödylliseksi, mutta [talous] oli rajoittava tekijä hakuprosessissani.'



A kansallinen tutkimus korkeakoulujen kohtuuhintaisuudesta alkuperäiskansojen opiskelijoille havaitsi, että taloudelliset esteet usein sanelevat, minne intiaanit hakeutuvat korkeakouluun ja valmistuvatko he valmistuessaan. Lukuvuoden 2022-23 alkaessa julkaistu maamerkkitutkimus, jossa oli mukana lähes 2 800 alkuperäiskansojen nykyistä ja entistä korkeakouluopiskelijaa, havaitsi, että puolet osallistujista valitsi korkeakoulunsa osallistumiskustannusten perusteella. Naiset ovat yliedustettuina alkuperäiskansojen opiskelijaväestössä, ja heitä on 63 prosenttia nykyisistä korkeakouluopiskelijoista ja 58 prosenttia entisistä opiskelijoista, jotka on tutkittu National Native Scholarship Providersin (NNSP) raportissa – joka koostuu Cobell-stipendiohjelmasta, American Indian College Fundista, American Indian Science and Engineering Society ja Native Forward Scholars Fund.

'Uskomme, että se on lajissaan suurin tietojoukko ja yksi ensimmäisistä', sanoi Angelique Albert, Native Forward Scholars Fundin toimitusjohtaja. ”Monet kertaa me alkuperäisväestönä olemme tähti. Ei ole dataa. Dataa on rajoitetusti. Olemme tilastollisesti merkityksettömiä ja kaikkea muuta, joten on mukavaa, että meillä on perustiedot ihmisten käyttöön.'

Tutkimuksessa todettiin, että 72 prosenttia opiskelijoista ilmoitti loppuneensa rahasta vähintään kerran viimeisen kuuden kuukauden aikana, kun taas yli neljäsosa koki ruokaturvaa ja 16 prosenttia koki asunnottomuutta opiskellessaan korkea-asteen koulutusta. Yli 30 prosenttia entisistä syntyperäisistä opiskelijoista nimesi ensimmäisen opiskeluvuoden taloudellisesti vaikeimmaksi. Lukuisat nykyiset ja entiset opiskelijat tulevat kotitalouksista, joiden vuositulot ovat alle 20 000 dollaria, ja he kamppailivat opiskeluaikana odottamattomien terveydenhuoltoon, kuljetuksiin, asumiseen, tekniikkaan ja kirjoihin liittyvien kulujen hallitsemiseksi.



'Päasiallinen este opiskelijoiden valmistumiselle on kohtuuhintaisuus', Albert sanoi. 'Ja se on jotain, jonka me stipendin tarjoajat tiedämme ja näemme joka päivä. Keskustelemme opiskelijoiden kanssa, jotka soittavat ja hakevat hätärahoitusta. Olen myös puhunut opiskelijoille, jotka ovat joutuneet tekemään päätöksen talon ja koulun välillä, ja he tekivät tämän päätöksen asua autosta, jotta he voisivat käydä koulua. Tämä osoittaa omistautumista heidän koulutukselleen, mutta samalla heidän perustarpeensa eivät täyty.'

Korkeakoulujen kohtuuhintaisuustutkimuksen rahoituksen mahdollisti 30 kuukauden apuraha, jonka American Indian College Fund sai Lumina-säätiöltä, joka pyrkii parantamaan korkeakoulutuksen tasapuolisuutta. Terri Taylor, Luminan innovaatio- ja löytöstrategiajohtaja, sanoi, että on tärkeää paljastaa alkuperäiskansojen opiskelijoiden erityiset haasteet, koska he eroavat muista ryhmistä, mukaan lukien muut värikkäät opiskelijat.

'Se ei ole vain kohtuuhintaisuutta tyhjiössä', Taylor sanoi. ”Se on näiden opiskelijoiden tuomien ainutlaatuisten kokemusten ymmärtämistä. Monet heistä käyvät yliopistossa, jotta he voivat tuoda takaisin uutta tietoa, kokemuksia, yhteyksiä ja resursseja heimoyhteisöihinsä. Jos kohtuuhintaiset esteet ovat liian korkeat, se estää alkuperäisopiskelijoiden kyvyn tuoda kaikki tämä takaisin yhteisöihinsä.'

Erityisen merkittävää on se tosiasia, että intiaaninaiset ovat korkeakouluissa enemmän edustettuina kuin syntyperäiset miehet. Kun naiset saavat valtakirjat, Taylor sanoi, he yleensä vahvistavat koko perheensä. 'Se lisää välittömästi todennäköisyyttä, että heidän omat lapsensa menevät yliopistoon ja heillä on taloudellisesti vakaa tulevaisuus', hän huomautti. ”Usein naiset huolehtivat vanhemmistaan ​​tai muista perheenjäsenistä. He ovat nyt työvoimassa korkeammalla tasolla, joten osa tästä on syntyperäisten naisten pääsy yliopistoon osittain palvellakseen yhteisöjään ja perheitään.'



Native Forward on tukenut yli 20 000 tutkijaa 53-vuotisen historiansa aikana, ja 60-70 prosenttia sen rahoituksesta menee naisille, Albert sanoi. Organisaatio on pyrkinyt tarjoamaan kokonaispalveluja COVID-19-pandemian aikana ja perustanut hätärahaston, jonka avulla opiskelijat voivat maksaa ruoasta, asumisesta, kaasusta, kuljetuksesta ja muista elinkustannuksista, jotta he pysyisivät koulussa. Korkeakoulujen kohtuuhintaisuustutkimuksen mukaan vuonna 2014 nelivuotisiin korkeakouluihin saapuneista alkuperäiskansojen opiskelijoista vain 36,2 prosenttia suoritti koulutusohjelmansa kuudessa vuodessa verrattuna 60,1 prosenttiin kaikista opiskelijoista.

Nyt 24-vuotiaalle ja Washingtonin osavaltion yliopiston eläinlääketieteellisen korkeakoulun tohtoriopiskelijalle Gustafsonille oli vaikeaa hallita taloutensa ala-asteella. Hän luotti vanhempiensa toimeentulokuluihinsa henkilökohtaisen budjetin kehittämiseen, joka ei voinut ylittää opintolainaa ja stipendejä. 'Budjetin laatiminen oli luultavasti yksi vaikeimmista asioista, joita kamppailin ensimmäisenä vuotenani sen lisäksi, että yritin pysyä koulutehtävissä, läpäistä oppitunnit ja vain selviytyä siirtymisestä yliopisto-opiskelijaksi', hän sanoi. Gustafson olisi arvostanut rahanhallintakurssia ennen yliopistouransa alkua, myös NNSP:n tutkimus suosittelee.

Raportin mukaan syntyperäiset opiskelijat, joilla ei ole hätärahoitusta, joutuvat usein velkaan yrittäessään kattaa kulujaan. 34 prosenttia entisistä opiskelijoista turvautui tuettuun lainaan tullakseen toimeen yliopiston aikana, 30 prosenttia otti lainaa ilman korkoa, 25 prosenttia käytti luottokorttia ja 11 prosenttia oli riippuvaisia ​​yksityisistä lainoista. Yli puolet opiskelijoista otti enintään 5 000 dollarin lainaa, kun taas 22 prosenttia lainasi 10 000–30 000 dollaria.



Jotkut osavaltiot ja julkiset yliopistojärjestelmät tarjoavat ilmaista opetusta alkuperäiskansojen opiskelijoille, mutta on olemassa rajoituksia, joiden suhteen alkuperäisasukkaat voivat saada rahoitusta. Heidän on ehkä kuuluttava liittovaltion tunnustettuun heimoon tai heidän on täytettävä veren kvanttivaatimukset. Vaikka heidän lukukausimaksunsa voidaan kattaa, nämä opiskelijat ovat edelleen vastuussa muiden korkeakoulukulujen maksamisesta. Ja joissain paikoissa ilmaiset opetusohjelmat eivät ole toteutuneet suunnitellusti.

'Michiganissa oli laki, joka velvoitti osavaltion maksamaan stipendit syntyperäisille opiskelijoille, joihin vaikutti Michiganin saamassa maata alkuperäiskansoilta', Taylor sanoi. 'Kävi ilmi, että he sitten ei varannut riittävästi varoja stipendeihin . Mielestäni on myytti, että monet syntyperäiset opiskelijat käyvät yliopistossa ilmaiseksi.'

Määrän lisääminen Pell Grants liittovaltion opiskelijoille myöntämä tarveperusteinen taloudellinen apu sekä suurempien apurahojen ja muun rahoituksen tarjoaminen voisivat tarjota alkuperäiskansalaisille enemmän vaihtoehtoja korkeakoulujen hakuprosessin aikana. Albert sanoi, että hän kohtaa rutiininomaisesti alkuperäiskansojen nuoria, jotka eivät halua osallistua eliittikorkeakouluihin ja -yliopistoihin niiden kustannusten vuoksi. Viime vuonna hän palveli opiskelijaa, joka sai pääsyn Kalifornian yliopistoon Berkeleyssä ja oli valmis lähtemään kouluun. Mutta kun opiskelija sai tietää osallistumiskustannukset, hän ei enää halunnut mennä. Hänen perheensä oli täyttänyt liittovaltion opiskelijatuen ilmaisen hakemuksen (FAFSA) väärin, mikä eväsi häneltä kipeästi kaivattua taloudellista apua. Lopulta Albert ja hänen tiiminsä auttoivat perhettä muokkaamaan hänen FAFSAansa saadakseen lisää taloudellista apua.

Vaikka Gustafsonin molemmat vanhemmat kävivät korkeakoulussa – hänen isänsä on eläinlääkäri – he eivät voineet ohjata häntä FAFSA-prosessin läpi, koska he maksoivat korkea-asteen koulutuksensa muilla tavoilla, hän sanoi. Hänellä ei ollut apua hakemuksen täyttämisessä, lukuun ottamatta tunnin mittaista FAFSAa koskevaa tiedotustilaisuutta lukiossaan.

'Mikään ei todellakaan auttanut minua päättämään, kuinka aion maksaa koulusta, miten haen opintolainaa tai mitä vaihtoehtoja minulla oli', hän sanoi. 'Se oli siis ehdottomasti karhunpalvelus. Olin maaseudulla, hyvin pienessä lukiossa, eikä meillä ollut paljon resursseja tai lukion neuvonantajia tai ohjaajia, jotka auttaisivat meitä yrittämään hakea kouluja tai rahoitusapupalveluita. Ja se oli eräänlainen haulikko lähestymistapa, jossa opettelin itseäni hakemaan korkeakouluihin ja myös hakemaan taloudellista tukea ja stipendejä.'

Viisikymmentäkahdeksan prosenttia tutkimukseen osallistuneista sanoi saaneensa apua FAFSA:n täyttämiseen, ja 44 prosenttia nykyisistä opiskelijoista ja 51 prosenttia entisistä opiskelijoista oli samaa mieltä tai vahvasti samaa mieltä siitä, että he eivät täysin ymmärtäneet yliopistoon osallistumisen kustannuksia. Albert sanoi, että ongelma on niin yleinen, että monet alkuperäiskansojen opiskelijat, jotka ovat päteviä nelivuotisiin korkeakouluihin, päättävät mennä junior-opistoon, koska se on halvempaa.

'Sinun pitäisi voida valita instituutio, jonka haluat ja joka sopii parhaiten uratavoitteidesi kanssa', hän sanoi. 'Meillä on pitkä matka opiskelijoillemme ja heidän auttamiseksi pääsemään sinne, missä heidän on oltava.'

Jotta varmistetaan, että useammat intiaanit saavat perustutkintoa, lukioiden ja korkeakoulujen tulisi ensisijaisesti antaa alkuperäiskansojen opiskelijoille ja perheille tarvittavat työkalut taloudellisen avun prosessissa, tutkimuksessa suositellaan. Lisäksi korkeakoulut tarvitsevat henkilökuntaa, joka ymmärtää alkuperäiskansojen opiskelijapopulaatioita ja heidän taloudellisia tarpeitaan, mukaan lukien se, että 67 prosentin tällaisista opiskelijoista odotetaan osallistuvan perheen laskuihin yliopiston aikana. Tutkimuksen mukaan intiaaniopiskelijat, joilla on positiivisia kulttuurikokemuksia yliopistosta, valmistuvat todennäköisemmin.

'Se ei ole vain kulttuurin integrointia; se varmistaa, että sinulla on kulttuurisesti päteviä ihmisiä, jotka tarjoavat tämän koulutuksen”, Albert sanoi. 'Joten, onko sinulla syntyperäisiä professoreita? Onko sinulla Kotimainen opetussuunnitelma ? Onko teillä kampuksilla alkuperäisiä vertaisryhmiä? Onko teillä intiaani-tukipalveluita, jotta opiskelijoilla olisi resurssitilaa, johon mennä sosiaalisten näkökohtien lisäksi?'

Kun Gustafson opiskeli Montanan osavaltiossa, josta hän valmistui vuonna 2020, hän ymmärsi, että siellä oli nykyinen American Indian Hall, joka sisältää toimistot oppilaitoksen Amerikan intiaanien/Alaskan syntyperäisten opiskelijoiden menestyspalveluille ja Native American Studies -osastolle.

'He olivat todella hyviä kulttuuritapahtumien järjestämisessä', hän sanoi. ”Pidän kokkaamisesta, joten osallistuin moniin alkuperäiskansojen kulttuurisiin ruoanlaittokursseihin ja muutamaan helmikoristetapahtumaan, ja joka vuosi he pitävät myös alkuperäiskansojen powwow'n. Joten olin melko tekemisissä sen kanssa Montanan osavaltiossa, ja kävin paljon intiaanien historian kursseja, erityisesti Montanan intiaanien historiaa. Siitä oli todella hyötyä. Mielestäni siellä oli loistava tukijärjestelmä.'

Washington State Universityssä Gustafsonilla on ollut vähemmän mahdollisuuksia olla yhteydessä intiaaniopiskelijoihin tai osallistua alkuperäiskansoihin liittyviin kulttuuritapahtumiin, hän sanoi. 'Siihen on ollut vähän vaikea sopeutua, olen vain poissa kotoa ja poissa perheestäni ja kulttuuristani ja menen sitten paikkaan, jolla ei ole niin paljon tukea näissä asioissa.'

Silti hän on valmis valmistumaan yliopiston eläinlääketieteellisestä korkeakoulusta vuonna 2024. Gustafson haluaisi jatkaa harjoittelu- ja residenssiohjelmaa hevoskirurgiassa, joka on erikoisuus, joka ei maksa yhtä hyvin kuin muut eläinlääketieteen alalla, hän sanoi. Yliopistojen kohtuuhintaisuustutkimuksen mukaan 35 prosenttia osallistujista oli samaa mieltä tai vahvasti samaa mieltä siitä, että heidän käsityksensä korkeakoulujen velasta vaikutti siihen, minkä pääaineen he valitsivat. Gustafson kuitenkin ymmärtää, että hän voi täyttää heimoyhteisönsä tarpeen harjoittamansa eläinlääkärityön avulla.

'Niin monet opiskelijat ottavat vastaan ​​erittäin korkeapalkkaisia ​​töitä tai töitä paikoista, joita he eivät ehkä ole alun perin valinneet ensimmäiseksi valinnakseen vain siksi, että he maksavat opintolainansa takaisin', Gustafson sanoi. 'Stipendit ovat olleet todella hyödyllisiä opintolainavelkojeni vähentämisessä, ja mielestäni se on asia, johon on puututtava, koska jos valmistuneet valitsevat ammatteja vain kaupungeissa tai erittäin hyvin maksavilla alueilla, maaseutuyhteisöt ja alipalvellut yhteisöt jäävät pois. ilman ihmisiä työskentelemään siellä.'