Taistele myrkyllistä maskuliinisuutta vastaan ​​Trans-Inclusive-Mixed Martial Arts -luokassa

Kun lähestyin ensimmäistä kertaa hylätyn näköistä rakennusta New Yorkissa toivoessani osallistua ensimmäiselle MMA-tunnilleni, huomasin kierteleväni alueen ympärillä etsimässä muita ihmisiä, jotka ovat saattaneet olla menossa samalle ilmaiselle luokkalle naisille ja ei-binaarisille ihmisille. Oli hämärää. Kämmeni alkoi hikoilla ja sydämeni ryntäsi. Tarkistin osoitteen lentolehtisestä. Tämä oli se.



Kävin läpi sisäisen puolustuksen tarkistuslistani – olen transnainen ja olen ollut julkisuudessa aiemminkin kohdattu sukupuoleni suhteen, joten olen aina varuillaan ja tietoinen mahdollisista haavoittuvuuksistani. Pidin laukkuani lähellä vartaloani vähentääkseni aluetta, johon voisi tarttua. Painoin leukaani alas suojellakseni niskaani ja jättääkseni vähemmän kasvojani avoimeksi hyökkäyksille. Katsoin suoraan eteenpäin ja valmistauduin havaitsemaan kaikki äkilliset liikkeet periferiassani.

Sitten tajusin, että olin hyödyntämässä itsepuolustustaitoja päästäkseni itsepuolustuskurssille.



Menessäni kohtasin pelon Pop Gym ilmainen viikoittainen MMA-tunti naisille, trans-opiskelijoille, sukupuoleen poikkeaville ja ei-binaarisille opiskelijoille. En pelännyt yksin matkustamista omituisuudessa; Olin palaamassa ympäristöön, joka ei koskaan ollut tervetullut minulle tai muille kummallisille ihmisille, urheiluun, joka vahvisti sisäistynyttä transfobiaa, jota käyn läpi vielä tänään.



Lopulta joku ilmestyi kuntosalilaukun ja kirjan kanssa, jonka tunnistin kirjakaupan LGBTQ+ -osiosta. Olin oikeassa paikassa. Toinen henkilö saapui Muay Thai -shortseissa. He tervehtivät meitä, teippasivat kyltin vanhaan haalistuneeseen oveen ja olimme sisään.

Ulkopuolelta olin olettanut, että kävelimme hylättyyn varastoon, joten olin yllättynyt astuessani sisään, mikä näytti joltain näyttämön väliltä. Pariisi palaa ja loppu Astu sisään lohikäärmeeseen . Siellä oli peilejä, kattokruunuja, seinämaalauksilla maalattuja seiniä. Tunsin kummallisen taikuuden kaikkialla. Aloin kuvitella olevani Bruce Lee -elokuvan LGBTQ+ -versiossa. Olin jo myyty.

Opettaja esitteli itsensä Greyksi käyttämällä pronomineja, joita he. Olin järkyttynyt. Tämä kamppailulajeissa pukeutunut henkilö, jolla oli pussi täynnä nyrkkeilykääreitä ja Muay Thai -potkutyynyjä, halusi tietää minun pronominini ja esitteli itsensä omillaan.



Tämä oli kulttuurishokki. Ei ollut liian kauan sitten, kun yritin vakuuttaa ystäväni ja perheeni siitä, että olin tyytyväinen miessukupuoleen, jonka sain syntymässä. Mielessäni oli tarkistuslista kaikesta, mitä minut opetettiin olevan, jotta minut hyväksyttäisiin normaalina cisgender-miehenä; minulle se merkitsi aggressiivisen, hypermaskuliinisen persoonan luomista. Sekakamppailulajit olivat suosikkini tämän saavuttamiseksi.

Pelkästään koulutetun taistelijan hahmon katsominen oli harppaus hypermaskuliiniseen ulkonäköön, jota yritän urheilla. Ajeltu pää, selkeät hauislihakset, paksu painijan kaula ja kasvojen karvat olivat lähtökohtana. Ääneni oli samanlainen kuin harjoitusohjaajan ilman joukkuetta. Jätin suurimmalle osalle ihmisistä sen vaikutelman, että jossain vaiheessa päätyisimme nyrkkitaisteluihin. Se oli täydellinen.

Vietin suurimman osan 20-vuotiaistani yrittäessäni olla vahvin, nopein taistelija, jonka voin olla. Ajelin pyörälläni kilometriä kuntosalille. Kun pääsin sinne, ryhdyin täyskontaktiin useiden vastustajien kanssa. Olin mestari Bas Ruttenin maksapotkuissa, Georges St. Pierren kaksoisjalkapoistoissa ja Eddie Bravon kumisuojassa.

Taistelijana oleminen oli tapa vakuuttaa itselleni ja muulle maailmalle, että olin maskuliininen henkilö, cis-mies, joka kuului valtavirran yhteiskuntaan. Perimmäisenä tavoitteeni oli taistella UFC:ssä uskoen, että kukaan ei voisi kyseenalaistaa maskuliinisuuttani, jos taistelisin ihmisten kohtaamiseksi Octagonissa.

Pikakelaus eteenpäin täysin toteutuneeseen, naiselliseen persoonaan, joka olen tänään. En tarvitse ulostuloa todistaakseni sukupuoleni. Ainutlaatuinen yhdistelmäni naisellisuutta ja maskuliinisuutta on tehokkaampi kuin mikään alistuminen tai oikea koukku, jonka voisin koskaan heittää. Aitouteni jatkuvien vastoinkäymisten edessä on pelottomampaa kuin häkin kovimman vastustajan haastaminen.



MMA-ottelu kestää enintään 25 minuuttia. Taistelu sortaavia kulttuurinormeja vastaan ​​on elinikäinen taistelu. Häkissä sinun tarvitsee vain napata ulos. Syrjinnästä ei voi päästä eroon.

MMA-luokassa, Gray varmisti, että mukana oli kaikkia sukupuoli-identiteettejä edustavia ihmisiä. En kuullut ensimmäistä harjoitusohjetta, koska yksi luokkatovereistani kysyi minulta siirtymäohjeita karvanpoistoon. Seurasin muiden oppilaiden esimerkkiä ympyrässä, jossa kävelimme kannettavan painimaton ympäri. En voinut muuta kuin harjoitella muotia jättimäisen kattokruunun alla.

Tämä oli kaukana myrkyllisestä MMA-ympäristöstä, johon olin tottunut. Odotin, että minut muutettiin väärin tai että naisellisuuttani pidettäisiin heikkoutena. Mieleni toisti transfobisia kommentteja Joe Roganin haastattelut Fallon Foxista , transsukupuolinen MMA-taistelija. Ajattelin, että Dana White, UFC:n presidentti, piti puheen Donald Trumpin tueksi republikaanien presidenttiehdokkuuden yhteydessä. Muistin sen olemassaolon alt-right MMA-taisteluklubit joita tulee yhä enemmän esiin maailmanlaajuisesti.

Mitään näistä asioista ei ollut Pop Gymissä. Grey, joka muistutti minua melkein jokaisesta alkuperäisen Power Rangersin jäsenestä, johdatti meidät erilaisten muay thai- ja brasilialaisten jiu jitsu -tekniikoiden ja käytännön itsepuolustuspakojen läpi erilaisiin tilanteisiin. Löysin itseni opettamassa harjoituskumppanilleni tapoja saada valtaa, kun ryntäsin hyökkääjän kanssa maassa.

En ollut astunut painimatolle kahdeksaan vuoteen. Olen aina rakastanut shakkiotteluita kahden saman verran MMA:ssa taitavan vastustajan välillä, ja minulla oli ikävä siteitä, jotka muodostuvat, kun olen haastanut kehosi ja taitosi jonkun kanssa. Minun on vaikea löytää sitä mistään muusta urheilulajista. En tajunnut kuinka paljon kaipasin sitä.

Pop Gymillä käyminen antoi minulle mahdollisuuden kohdata pelkoni ja palata urheiluun, joka on ollut minulle fyysisen ja henkisen trauman lähde. Se antoi minulle mahdollisuuden todistaa itselleni, että MMA:n ei tarvitse olla myrkyllistä tai transfobista. Vielä tärkeämpää on, että luokat antavat queer- ja trans-ihmiset tuntea olonsa turvallisemmaksi.

Niin oudolta kuin se kuulostaakin, on hyvä muistaa, että urheilulaji, jonka tavoitteena on saada joku tajuttomaksi, ei välttämättä ole sukupuolisidonnaista, ainakaan teoriassa. Oikea koukku ei ole maskuliininen ja gogoplata ei ole feminiininen. Ne vain ovat samoja kuin iho, hiukset ja riimutopit. Tällä kurssilla käyminen auttoi minua ymmärtämään, että olin projisoinut sukupuolen MMA:han. Tein ongelman ennen kuin edes kävelin kuntosalille – aina kun tein niin, kantoin mukanani cisheteronormatiivisia ihanteita, joita yritin paeta. Halusin satuttaa ihmisiä ja halusin ihmisten satuttavan minua. Halusin jonkun tukahduttavan minulle pakotetut sukupuoliroolit. Näin jokaisen minua satuttavan henkilön nyrkkini toisella puolella. Koska sain syntymän jälkeen mieheksi, tämä oli ainoa tapa päästää irti kipua: väkivallalla. Mutta ei enää.

Aion palata Pop Gymiin harjoittelemaan taistelulajien liikkeitä, joita käytin aikoinaan maskuliinisuuden merkkinä. Palaan urheiluun ilman myrkyllisyyttä, jota käytin aiemmin salatakseni omituisuuteni. Löydät minut lukitsevan takaosan alastomaan kuristimeen ilman sukupuolta ja heittelemässä kummallisimpia maksapotkuja, joita olet koskaan nähnyt. Voin olla niin naisellinen tai maskuliininen kuin haluan ja määritellä uudelleen, mitä tarkoittaa olla fyysisesti vahva ottamatta huomioon sosiaalisia normeja.

Yksi lyönti ja potku kerrallaan, voitan myrkyllisen maskuliinisuuden.