Amerikan aseväkivaltaongelma on oire myrkyllisestä maskuliinisuudesta

17 aikuista ja lasta sai surmansa keskiviikkona Marjory Stoneman Douglasin lukiossa Parklandissa Floridassa. Ja vaikka 19-vuotias Nikolas Cruz hallitsi asetta ja oli vastuussa verilöylystä, Amerikka ei ole syytön.



Jo ennen kuin hyökkääjän henkilöllisyys paljastui, vaikutti enemmän kuin todennäköiseltä, että tappaja olisi mies. Vain vuosina 1982-2017 kolme Amerikkalaiset joukkoampujat ovat olleet naisia, kun taas 93 on ollut miehiä. Kun tapauksen tosiasiat alkoivat paljastua, kävi ilmeiseksi, että jälleen yksi yksinäinen miesampuja, joka oli kasvanut kulttuurissa, joka oli sitoutunut juhlimaan miesten väkivaltaa, oli käyttänyt hyväkseen maamme uskomattoman löyhiä asevalvontalakeja – lakeja, jotka sallivat säännölliset joukkomurhat. , ja jonka presidentti ei maininnut tragedian jälkeisessä puheessaan - varastaa toisten henki.

Vaikka ampuja ei ole vielä ilmoittanut motiivia, niitä on monia mahdolliset syyt syyttää keskiviikon ammuskelusta. Paljastumassa on yksityiskohtia, jotka voivat sitoa Cruzin rasististen, uhkaavien ja häiritsevien kommenttien historiaan verkossa, mukaan lukien mahdollisesti aseiden ja eläinkidutuksen ja eläinten tappamisen merkkejä täynnä olevan Instagram-tilin ylläpito. Valkoisten ylivaltaa kannattava ryhmä nimeltä Republic of Florida on väitti siteitä hänen kanssaan. Cruzin äiti kuoli viime marraskuussa, ja hänen luokseen ottava perhe kertoi toimittajille, että hänellä oli ollut masennuksen oireita, vaikka he sanoivat myös, että oireet olivat paranemassa.



Ei ehkä koskaan ole yksiselitteistä vastausta siihen, mikä sai Cruzin tekemään tämän kauhistuksen. Mutta kun muotokuva hänen elämästään tulee näkyviin, on tärkeää muistaa surullinen tosiasia, että liian monet amerikkalaiset miehet - Cruzin kaltaiset miehet, sekä nuoret että vanhat - eivät tiedä, että väkivalta ei ole olennainen osa heidän miehisyyttään.



Ehkä nämä miehet eivät koskaan parane väkivallasta, josta he itse ovat selviytyneet elämänsä aikana. Useimmat eivät ehkä opi taitoja, joita he tarvitsevat voidakseen ottaa huomioon tekemänsä väkivallan. Lähes kukaan ei parantu väkivallasta, jota yhteiskuntamme, joka on lähes kaikilla tasoilla myrkyllisen maskuliinisuuden kyllästämä, kohdistaa heihin. Ja tämä on meidän yhteiskunnan vikamme.

Näyttää siltä, ​​että kukaan tai mikään nuorisopalvelujärjestelmämme puoli ei kyennyt toimimaan asianmukaisesti interventioon Cruzin elämään. Tuon epäonnistumisen hinta on 17 murhattua ihmistä ja arvet, joita meillä kaikilla on nyt hänen tekojensa seurauksena. Rikosoikeusjärjestelmä, johon Cruz tulee, on varustettu vain rankaisemaan häntä; sitä ei ole suunniteltu kuntouttamaan häntä. Tangot, jotka sulkevat hänet häkkiin, saavat meidät tuntemaan olomme hetkeksi paremmaksi, mutta ne eivät voi koskaan elvyttää hänen johtamiaan henkiä. Tuomioistuimemme, vankilamme ja poliisimme eivät ole valmiita purkamaan perustuksia, joille ne on rakennettu – nimittäin valkoisten ylivallan ja patriarkaatin. Väkivallat synnyttävät muita väkivaltaisuuksia, kuten keskiviikon joukkoampumista.

Cruzilla oli aiheuttanut vahinkoa kauan ennen tätä keskiviikkoa, hän levitti rasistisia loukkauksia mustia ja muslimeja vastaan ​​verkossa ja kirjoitti haluavansa ammattimaiseksi kouluampujaksi YouTubessa. Mutta nuo toimet eivät ole erityisen ainutlaatuisia amerikkalaisessa yhteiskunnassa - itse asiassa ne ovat varoitusmerkkejä, jotka ovat aivan liian normalisoituneet nykyisessä kulttuuriympäristössämme. Rasismi ja hyväksikäyttö ovat keskeisiä osia amerikkalaisen elämän monille; loppujen lopuksi ne ovat ne standardit, joiden mukaan presidenttimme, jota enemmistö valkoisista amerikkalaisista äänesti, toimii.



Tänä huhtikuussa tuli kuluneeksi 19 vuotta ensimmäinen merkittävä joukkokouluampuminen tapahtui Columbinen lukiossa, mikä johti 13 kuolemaan. Cruz on 19-vuotias. Selvää on, että hänen elämänsä on muovannut maa, joka vastustaa paranemista. Hän kuuluu kuolemaan sitoutuneeseen kansakuntaan. Ja niin minäkin.

Kävin pienessä seurakuntakoulussa sijaitsee Kearnyssa, New Jerseyssä. Kearney on pääasiassa valkoisen työväenluokan kaupunki. Joskus, jos vanhempani työskentelivät myöhään tai jos en halunnut mennä kiireesti bussilla kotiin muutaman mailin päässä olevaan Newarkiin, pysähdyin leikkimään luokkatoverin talossa, kuten sellaisen, jonka sukunimi oli Mink. Lukuun ottamatta heidän rotuaan (he olivat valkoisia), tämä perhe oli oman peilini: neljän hengen perhe, jossa oli kaksi samanikäistä tytärtä ja samassa luokassa kuin veljeni ja minä.

Muistan olevani noin kuusivuotias ja leikkinyt nuorimman minkin, Melindan, kanssa. Kävimme keinuilla ja liukumäillä, kunnes pieni armeija ikäisiämme poikia saapui puistoon. Kuka hän on, he kysyivät aggressiivisesti. Miksi olet sen mustan pojan kanssa? Onko hän poikaystäväsi? Nuoret valkoiset pojat eivät vain näyttäneet uskovan, että he omistavat leikkipaikan, vaan että he omistavat myös Melindan.

Kun vetäytyimme Minkin takapihalle, pojat alkoivat heitellä kiviä aidan yli ja läpi. Minua kutsui neekeri. Eräs äiti huusi pojalleen, joka heitteli minua kivillä: Kiirehdi ja lopeta soittaminen! Se oli minulle varhainen oppitunti siitä, kuinka väkivalta on miehisyyden sallittu teko ja kuinka naiset, värikkäät ihmiset ja lapset ovat usein tällaisen väkivallan uhreja - ja usein heidän itsensä pelastajia. Nuorten poikien pelejä aikuiset, laitokset ja kansat opettavat ja tukevat.

Lopulta minut opetettiin taistelemaan käsilläni. Kesäleireillä minulle opetettiin, että miehisyyteni keskeinen piirre oli kykyni neuvotella voiman avulla. Median kautta saadut opetukset olivat, että vahvimmat ja oletusarvoisesti suurimmat miehistä ovat ne, jotka omistavat ja käyttävät aseita. Perheeni antamista työkaluista huolimatta minut sosiaalistettiin uskomaan, että miesten pitäisi olla väkivaltaisia; että jopa vetäytyminen väkivallasta, kuten tein sinä päivänä takapihalla, oli heikkous.



Tämä maskuliinisuuden oppitunti on laajalle levinnyt. Julkinen politiikka heijastelee radikaalia aseiden ja väkivallan työkalujen suojaa ihmisten parantamispalvelujen sijaan. YK:n huume- ja rikostoimisto raportoi, että Yhdysvalloissa on murhien määrä, joka on 30 kertaa korkeampi kuin muissa kehittyneissä maissa, kuten Isossa-Britanniassa, ja että 60 prosenttia henkirikoksista tehdään ampuma-aseella. Politifact-valtioiden kvalitatiivisia tutkimuksia on olemassa 300 miljoonaa aseita Yhdysvalloissa (jolla on kolmasosa väestöstä). Tällä hetkellä useat osavaltiot antaa ihmisten kantaa aseita ilman lupaa. Kuka tahansa voi ostaa ampuma-aseen asenäyttelystä, kunhan se on lahja jollekin toiselle, eikä henkilö riko muutamia liittovaltion asettamia aseenomistusrajoituksia. Joissakin tapauksissa jopa lapsilla voi olla ase, jos heidän vanhempansa on antanut sen heille.

Aikuisena ymmärrän, että yhteiskuntamme oppitunnit ovat haitallisia henkilökohtaisella ja kulttuurisella tasolla. Ja vaikka valkoisten miesten aggressiota (katso Donald Trump tai enimmäkseen valkoisten cishet-miesten GOP ja aseiden omistajien aula) kehutaan, poikia ja värillisiä miehiä rangaistaan. Mutta ylistys tai suosionosoitukset eivät voi korjata väkivaltaa, joka on seurausta patriarkaalisesta raivosta.

Jotta järjestelmämme menestyisi, meidän on tunnustettava täysin yhteiskunnassamme tapahtuneet historialliset haitat. Kiinnittäen erityishuomiota cis-miesten naisiin, värillisiin ihmisiin ja LGBTQ+ -kansalaisiin tekemiin haitoihin, meidän on luotava tiloja parantumiseen eloonjääneille ja vahingon aiheuttajille, jotta voimme varmistaa, ettei vahinkoja tehdä uudelleen. Tämä on kutsu tunnistaa alkuperäiskansojen kansanmurhan, afrikkalaisten orjuuttamisen, naisten hyväksikäytön ja LGBTQ+-kansan terrorismin vaikutukset. Tämä on kehotus priorisoida parantaminen; kehotus lopettaa militarismi ja aseiden suojelu ja näiden aseiden omistaminen osana yhteiskunnan perustavaa laatua olevaa uskoamme.

Katsottuani uutisraportit, twiittasin, että 17 muuta pyhimystä tapettiin. Surun lisäksi tunsin tarvetta muistaa niitä, jotka eivät selvinneet tragediosta. Haittojen tunnistaminen voi olla ensimmäinen askel kohti paranemista. Uskoin sillä hetkellä, että aikajanani pitäisi kuvastaa välittämistä surmatuista ihmisistä; että energia voi luoda jotain kauniimpaa kuin mitä nykyisyydellämme on tarjottavanaan. Mutta yhteiset rukouksemme ja ajatuksemme eivät ole eivätkä tule koskaan riittämään. Meidän on lakattava uskomasta siihen, että väkivalta tekee meistä kokonaisia ​​ja että aseet ovat voimamme lähteitä.

Bryan Epps on Malcolm X -muistopaikan ja Newark Pride Alliancen entinen johtaja. Tällä hetkellä hän työskentelee muuttaakseen rikosoikeusjärjestelmää.