Koko Keskilännen pienemmät yhteisöt juhlivat ylpeyttä omilla ehdoillaan

Tämä viikko, niitä. korostaa ja juhlii omituisia ihmisiä, paikkoja ja tarinoita usein huomiotta jätetyltä alueelta: Keskilännestä. Katso lisää Queer Midwest -paketistamme koko viikon ajan.



Viisi vuotta sitten Pride-kävelysuunnitelmat Chillicothessa Ohiossa putosivat tieltä, kun harvat ihmiset osoittivat kiinnostusta osallistua. Tulevana heinäkuussa 22 000 asukkaan kaupunki ei kuitenkaan järjestä vain kävelyä LGBTQ+ Pride -juhlien kunniaksi, vaan myös allasbileet ja tanssijuhlat.

Chillicothe – 990 omituisen ihmisen koti, jos sen LGBTQ+-väestö vastaa arvioita kansallisesta prosenttiosuudesta – on yksi kasvavasta määrästä pikkukaupunkeja koko Keskilännen alueella, jossa matkustaminen suurkaupunkien Pride-juhliin ei ole enää ainoa vaihtoehto. Ihmisten tullessa mukavammaksi elää avoimesti ja aidosti riippumatta siitä, missä he kutsuvat kotiaan, lähiöissä ja pikkukaupungeissa järjestetään yhä enemmän omia tapahtumiaan.



Kymmenen vuotta sitten Ohiossa oli vain viisi Pride-tapahtumaa. Vuonna 2019 järjestettiin yli 20 tapahtumaa, joista 14 oli alle 100 000 asukkaan yhteisöissä, Lake Erie -järven Sandusky-kaupungissa sijaitsevasta rantapysäköintipaikasta Portsmouthin Ohio-joen rannalla sijaitsevaan kaupunkipuistoon. Keskilännessä noin viisi tusinaa LGBTQ+ Pride -juhlia on järjestetty viime vuosina yhteisöissä, kuten Mike Pencen kotikaupungissa Columbuksessa, Indianassa; Upper Peninsula -kaupunki Marquette, Michigan; Chicagon esikaupunki Buffalo Grovessa Illinoisissa; ja pieni Wisconsinin kaupunki Viroqua.



Näemme pienempiä Prideja ilmestyvän kaikkialle. Näemme sen Yhdysvalloissa. Näemme sen kaikkialla maailmassa, sanoo Jonathan Balash, yrityksen aluejohtaja InterPride , maailmanlaajuinen Pride-järjestäjien ryhmä ja vuosittaisen festivaalin puheenjohtaja Spencerissä, Indianassa, noin 2 300 asukkaan kaupungissa. Me kaikki tuomme liikkeeseen erilaista makua.

TO 2019 tutkimus Movement Advancement Project, Equality Federation ja muut ryhmät arvioivat, että 2,9–3,8 miljoonaa LGBTQ-amerikkalaista – 15–20 prosenttia kansallisesta LGBTQ+-yhteisöstä – asuu maaseudulla. Ja vaikka raportissa kuvattiin yksityiskohtaisesti pikkukaupungin elämän haasteita, kuten aliresurssoituja tukiverkostoja ja vähemmän hyväksyviä sosiaalisia rakenteita, siinä todettiin myös, että maaseudulla asuvat LGBTQ+-ihmiset ilmoittivat olevansa tyytyväisiä ja hyvinvointia samankaltaisia ​​kuin kaupunkien kollegansa.

Daniel Mathuews, joka elvytti pyrkimykset juhlia Pride in Chillicothea, näkee molemmat raportin johtopäätökset yhteisössään. Panseksuaaliterapeutti ja kolmen lapsen isä nauttii elämästä maaseudulla 12 minuuttia kaupungin ulkopuolella – pidän siitä täällä, en todellakaan ole menossa minnekään, hän sanoo – mutta silti tuntee monia outoja ihmisiä, jotka eivät voi olla todellisia itseään.



Monet asiakkaani ovat eristyksissä maaseutuyhteisöissä, joissa he asuvat, hän sanoo. He eivät tunne olevansa turvallisia ilmaista itseään.

Kesäksi suunniteltujen Pride-tapahtumien lisäksi Mathuewsin johtama First Capital Pride Coalition (Chillicothe oli Ohion alkuperäinen pääkaupunki) isännöi kuukausittain kahvi- ja opiskelijapeliiltoja. LGBTQ+-ihmiset kokoontuivat Friendsgiving-illalliselle marraskuussa ja suunnittelevat ystävänpäivätanssia helmikuussa.

Mathuews toivoo, että hänen ryhmänsä isännöimät toiminnot voivat auttaa LGBTQ+-ihmisiä tuntemaan enemmän yhteyttä toisiinsa, ja hän toivoo heidän tuoman näkyvyyden vahvistavan yhteyksiä myös laajempaan yhteisöön.

Poliittisessa ympäristössämme tapahtuu tällä hetkellä melko villejä asioita, hän sanoo. Mutta me kaikki todella haluamme samoja asioita elämältä.

Spencerissä, jossa Pride järjestetään nyt 14. vuotta, juhla houkuttelee yli 5 000 ihmistä – kaksinkertaisen paikallisen väestön – oikeustalon aukiolle. Vaikka Owen Countyn komissaarien presidentti ehdotti äskettäin uusia maksuja ja sääntöjä siinä, mitä Balash kuvailee yritykseksi sulkea tapahtuma, hän sanoo, että juhla nauttii paikallisten yritysten ja muiden yhteisön johtajien tukea, koska sillä on myönteinen vaikutus paikalliseen talouteen ja ihmisten käsitykset pikkukaupungista. Spencerillä on nyt myös LGBTQ+ -yhteisökeskus, joka avattiin vuonna 2016.



Ihmiset pitivät kaupunkiamme hyvin, hyvin konservatiivisena paikkana, Balash sanoi. Löysimme, että täällä on todella suuri sekoitus ideologioita, mutta ihmiset pelkäsivät puhua.

InterPriden toinen puheenjohtaja Julian Sanjivan sanoo, että oikealle kääntyvä poliittinen johtajuus ympäri maailmaa on myös saanut enemmän ihmisiä aloittamaan Pride-juhlat vastakohtana LGBTQ+:n vastaiselle retoriikalle. InterPride luetteloi lähes 1 000 Pride-tapahtumaa ympäri maailmaa vuonna 2017 ja sanoi, että heidän luomansa maailmanlaajuinen Pride-liike osoittaa LGBTQ+-ihmisten päättäväisyyttä olla näkyvissä yhteisöjensä ja maidensa täysivaltaisina kansalaisina.

Vaikka Pride-juhlat tarjoavatkin näkyvää näyttöä siitä, että LGBTQ+-ihmisiä on olemassa joissakin maailman pienissä taskuissa, niilläkin voi olla vaikutusta sen lisäksi, että ne tuovat ihmisiä yhteen yhden tai kahden päivän festivaaliin.

Newarkissa Ohiossa, noin 50 000 asukkaan kaupungissa Columbuksen itäpuolella, Trisha Pound johti ensimmäistä Pridea vuonna 2018 juhlimaan jo saavutettuja saavutuksia, kuten paikallisen LGBTQ+:n syrjimättömyyttä koskevan määräyksen hyväksymistä ja kahden avoimesti homomiehen valintaa. kaupunginvaltuustolle.

Nyt hän sanoo, että Newark Pridestä on tullut katalysaattori LGBTQ+-ihmisille, jotka puoltavat siirtymävaiheen terveydenhuolto- ja HIV-ehkäisylääkkeiden saatavuutta.

Ihmiset ymmärtävät, että festivaali on vain yksi päivä, Pound sanoo.

Katie Herrick on vakuuttunut siitä, että Prides Columbuksessa, Indianassa ja muissa pienissä kaupungeissa vastustaa kerrontaa punavaltion maaseutu-Amerikasta monoliittisesti ei-toivottavina ja suvaitsemattomina. Indiana State Universityn alumni oli suunnitellut muuttavansa Chicagoon tai johonkin muuhun suurkaupunkiin valmistuttuaan vuonna 2018, mutta hän muutti mielensä ja hyväksyi työpaikan Cummins Inc:ltä tutkittuaan yritystä ja sen 47 500 asukkaan kotikaupunkia Indianan eteläosissa.

Hän on nyt kolmatta vuottaan vuonna 2020 juhlivan Columbus Priden festivaalijohtaja.

Kasvumme tänä vuonna 2 500:sta noin 3 500:aan, Herrick sanoo. Se on edelleen suosittu Mike Pencen ansiosta. Meillä oli jopa kansainvälisiä ihmisiä tulossa. Mutta se auttaa meitä osoittamaan kaikille, että Columbus on vieraanvarainen yhteisö. Se on kattava riippumatta siitä, kuka olet.

Indianassa ja Ohiossa on kehitetty osavaltion laajuisia Pride-verkostoja, joiden avulla tapahtumien järjestäjät voivat tukea toisiaan ja auttaa uusia yhteisöjä liittymään kalenteriin. Vuoden 2019 uusien tapahtumien joukossa oli paraati Länsi-Ohion kylässä West Libertyssä, jossa asuu 1 788. Indiana Priden järjestäjät tapasivat äskettäin Munciessa, joka suunnittelee ensimmäistä Pride-juhlaansa vuonna 2020.

Luulen, että olemme toimineet motivaatioina muille yhteisöille, Balash sanoi. He sanovat: 'Jos Spencer pystyy siihen, voimme myös me.'